¿Qué es Software libre?

Mapa conceptual del Software Libre

Mapa conceptual del Software Libre

Software Libre significa que el software respeta la libertad de los usuarios y la comunidad. En términos generales, los usuarios tienen libertad para ejecutar, copiar, distribuir, estudiar, modificar y mejorar el software.

Según la ‘Free Software Foundation’, hablamos de Software Libre cuando los usuarios tienen las cuatro libertades esenciales:

  • Libertad 0 | La libertad de ejecutar el programa para cualquier propósito.
  • Libertad 1 | La libertad de estudiar cómo funciona el programa, y cambiarlo para que haga lo que usted quiera. El acceso al código fuente es una condición necesaria para ello.
  • Libertad 2 | La libertad de redistribuir copias para ayudar a su prójimo.
  • Libertad 3 | La libertad de distribuir copias de sus versiones modificadas a terceros. Esto le permite ofrecer a toda la comunidad la oportunidad de beneficiarse de las modificaciones. El acceso al código fuente es una condición necesaria para ello.

Un programa es Software Libre sólo si otorga a los usuarios estas 4 libertades de manera adecuada. De lo contrario no lo es. Sobre todo, no hay que confundir Libre con Gratuito, algo que ocurre a menudo al traducir el inglés Free Software por Software Gratis.

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